Los Imraguen, los pescadores del desierto Sahara

EL BESTIARIO

SANTIAGO J. SANTAMARÍA GURTUBAY

Los delfines salvajes capturan con ellos especies migratorias, defendiéndoles de los ataques de los tiburones en el Banc d’Arguin, Mauritania. La costa de África Oeste es muy rica en recursos pesqueros, lo que la convierte en un blanco perfecto para los barcos rastreadores de Rusia, Japón y Europa…

 

‘Los que recolectan vida’ son un grupo étnico de origen bereber, instalado en el Magreb, en el Norte de África, integrado por un número aproximado de mil quinientas personas que se ubican la mayoría en el interior de un parque nacional de ‘Banc d’Arguin’, Patrimonio Mundial de la Humanidad. Ocupan ese espacio territorial desde sus primeros asentamientos y sus actividades se centran en la explotación de los recursos primarios, sobre todo, pesqueros de la zona. Mantienen una colaboración especial con los delfines para obtener las capturas. Magreb (en árabe, al-Maġrib y en bereber, Tamazgha) es la adaptación al español de una voz que significa “lugar por donde se pone el sol”, el Poniente, la parte más occidental del mundo árabe. La parte opuesta se denomina Máshrek o Levante. Tradicionalmente se ha llamado Magreb a la región africana que comprende los países de Marruecos, Túnez y Argelia, aunque más modernamente se incluye también a Mauritania y Libia. Este último país es, geográfica y culturalmente, puente entre el Magreb y el Máshrek, aunque políticamente se encuadra en el Magreb… En 1989, el parque nacional mauritano Banc d’Arguin fue admitido en la lista de los sitios declarados patrimonio mundial de la UNESCO. Franjeando la costa atlántica del desierto del Sáhara, el parque se compone de dunas de arena, pantanos costeros, pequeñas islas y aguas costeras. Sin embargo, es más conocido por su biodiversidad (pájaros, pescado, tortugas, delfines…) y sus recursos dentro de la industria pesquera, manejados cuidadosamente por los pescadores locales del pueblo Imraguen. Pero la sobreexplotación pesquera extranjera en el parque sigue constituyendo una amenaza para este patrimonio universal. El área protegida está situada en la costa del desierto atlántico de Mauritania, a mitad de distancia entre Nouakchott, la capital en el sur y Nouadhibou, en el norte. Sus aguas bajas, ‘marshy’, que contienen uno de los ecosistemas más productivos de África, hacen el parque estéril, solamente a primera vista, convirtiéndolo en un recurso único.

Los pescadores del pueblo Imraguen han habitado esta zona desde decenas de millares de años, según la documentación de la población humana del territorio. Anteriormente, debido a un clima más húmedo, la población era más elevada y contaba con habitantes procedentes de la civilización almorávide en un gran número de las islas del parque. Los Imraguen, o “los que recolectan vida”, recolectan cuidadosamente los recursos. El gobierno no tiene ningún miedo de la sobreexplotación por parte de este pueblo, sino todo lo contrario. Continuando con estilos de vida históricos y pescando con las técnicas tradicionales, los propios Imraguen constituyen un recurso cultural valioso, manejando los recursos naturales de una manera sostenible. Cosechan casi exclusivamente las especies de pescados migratorias utilizando los barcos de navegación tradicionales, y las técnicas de pesca tradicionales, sin cambios algunos desde que fuesen introducidas por los portugueses en el siglo XV, incluyendo además una colaboración simbiótica única con los delfines salvajes. El parque fue establecido, originalmente, por el gobierno de Mauritania en 1976 para proteger los recursos naturales y las valiosas industrias pesqueras, que contribuyen significativamente a la economía nacional. Había también un interés en la protección científica y estética de los sitios, valiosos geológicamente. La administración del parque pone, así, un énfasis importante en patrullar el área para prevenir la pesca y el disturbio ilegal a las aves acuáticas. Además, es prioritario el integrar completamente a las poblaciones Imraguen con las políticas del parque, ayudándoles en su desarrollo socioeconómico y asegurándoles el mantenimiento de sus costumbres y tradiciones. Los puntos de entrada permanentes tienen el control de acceso al parque y son utilizados para el estudio. Los guardas realizan patrullas marítimas y controlan el acceso a las islas.

Desde 1985, World Wildlife Foundation (WWF) y el gobierno de Mauritania ha trabajado para poner en marcha los planes de la gerencia del área. WWF, ya en los años 70, hizo una campaña de lobby para conseguir el establecimiento del parque, y ha continuado desde entonces siendo un grupo de presión importante. Sin embargo, con el tiempo se ha ido marginando la voz del pueblo Imraguen, imponiéndoles restricciones de la pesca en el parque, especialmente durante la estación de desove. Como consecuencia de ello se materializó la división de su sociedad. Los más tradicionales entre los Imraguen están reacios ante tantos cambios y a las restricciones de la pesca. Los más ‘modernos’, sin embargo, son partidarios de una diversificación en sus fuentes de ingresos con actividades fuera de la pesca. La cuestión que queda abierta es si se verán afectados los valores culturales del parque nacional de Banc d’Arguin. La justificación para el establecimiento nacional del parque había incluido su ejemplo excepcional de la interacción del hombre con su ambiente natural, el manejo tradicional de la pesca y de los recursos por los Imraguen. La amenaza más obvia para el parque ha sido la sobreexplotación pesquera por parte de las flotas internacionales en las pocas aguas del parque. Probablemente, una causa directa detrás de la transición cultural de los Imraguen. La sobreexplotación pesquera, sobre todo por parte de miembros de la Unión Europea (UE), está agotando seriamente los recursos de la pesca dentro del parque y causa un descenso de las colonias de crianza de especies.

La costa de África Oeste es muy rica en recursos pesqueros, lo que la convierte en un blanco perfecto para los barcos rastreadores de Rusia, Japón y Europa. El Banc d’Arguin es una zona vital con significativas implicaciones económicas para Mauritania, que obtiene importantes beneficios al vender licencias pesqueras a los países extranjeros. Los barcos de pesca pequeños locales, por otra parte, se esfuerzan para pescar más lejos o para concentrar sus actividades en áreas costeras sensibles. Según el WWF, la acción de la pesca en toda la costa de África Oeste ha sido devastada por las técnicas perjudiciales que han causado una reducción de especies como delfines, tiburones y tortugas. Julie Cator, experta de WWF en industria pesquera, explica que la UE es en parte culpable, puesto que las flotas europeas subsidiadas sobre explotan los recursos pesqueros de África Oeste. Dentro del parque nacional, el control con las industrias pesqueras, no obstante, ha aumentado durante los últimos años. WWF proveyó a los Imraguen con tres rápidas patrullas de barcos para proteger sus aguas. Sus primeras ‘víctimas’ fueron los Imraguen motorizados, interceptándose el primer año nada menos que 72 barcos ‘piratas’. La cuestión los ‘defensores’ del parque y los encargados tradicionales es, sin embargo, compleja. Los Imraguen se encuentran entre la gente más pobre de Mauritania. Se plantea la pregunta de si es moralmente correcto convertir su cultura en un museo, negando así a los Imraguen su derecho a participar en el desarrollo económico del país, mientras se vive de sus tierras ancestrales.

A través de interferencias externas, los Imraguen se ha dirigido ya en parte hacia una economía de mercado y las mismas bases de su sociedad se han quebrantado. ¿Les hace eso ser perder el derecho a cosechar su ancestral tierra? El Banc d’Arguin, localizado en la costa desierta atlántica de Mauritania, a mitad de distancia entre Nouakchott en el sur y Nouadhibou en el norte,  proporciona un ejemplo único de una zona de transición entre el desierto del Sáhara y el Océano Atlántico. Es un área extensa de islas y de línea costera, integrada en gran parte por la arena de origen saharaui. Los mamíferos de la tierra incluyen gacelas, zorros e hienas. Los mamíferos marinos registrados regularmente incluyen la ballena monje y el delfín. Cuatro especies de tortugas frecuentan el área. Los pescados son uno de los componentes más importantes de la fauna. Los sitios arqueológicos del período y de los vestigios neolíticos de la civilización Almorávide se encuentran en un gran número de las islas. La gente local, los Imraguen o Amrig, relacionan muchas de sus costumbres con el ambiente natural.

Los delfines y los tiburones habitan las mismas regiones y profundidades de los océanos. Los tiburones tienen una reputación como depredadores feroces, armados con hileras de afilados dientes aserrados que pueden morder a través de la carne y los huesos con facilidad. Los tiburones tienen una piel muy dura, como papel de lija que no es fácil de perforar. Los delfines, por otra parte, son vistos como los mamíferos inteligentes y juguetones, con una única fila de dientes como clavijas que utilizan principalmente para la captura de peces pequeños. Su piel es suave y flexible y se puede cortar fácilmente. Los delfines a veces son vistos protegiendo de los ataques de tiburones a un miembro lesionado o enfermo de su grupo, el cual a menudo es un miembro de su familia extendida. Los delfines son conocidos por proteger a los seres humanos de los tiburones en el agua e incluso por llevar a la gente a salvo a la orilla.

Aunque a simple vista los tiburones y los delfines parecen ser similares en tamaño y forma, hay muchas diferencias entre ellos. Los tiburones son una antigua orden de peces, con esqueletos de cartílago. Los delfines, en cambio, son descendientes de mamíferos que han vuelto al mar y tienen esqueletos con huesos duros calcificados. Los esqueletos de los tiburones tienen articulaciones que no son tan flexibles como las del delfín. Estos últimos son mucho más rápidos que los tiburones y pueden maniobrar con gran rapidez y agilidad en el agua. La cola de un delfín y un tiburón son también diferentes. La cola de un tiburón tiene aletas en un plano vertical que se mueven de un lado a otro, lo que limita su capacidad de sumergirse rápidamente hacia abajo o subir hacia arriba. La cola de un delfín tiene aletas montadas horizontalmente que se mueven arriba y abajo las cuales le permiten cambiar fácilmente la dirección hacia arriba o hacia abajo en el agua.

Dado que los delfines suelen viajar juntos en grupo, si uno de ellos se ve amenazado por un tiburón, los otros miembros del grupo se unirán en la defensa de los que estén en peligro. El arma principal de los delfines es su hocico, que está hecho de hueso muy fuerte y grueso, el cual tiene una punta dura y redondeada. Los delfines rodean al tiburón muy rápidamente desde diferentes direcciones, lo que provoca que este se confunda y no persiga a ninguno de ellos. Cuando un delfín se coloca debajo de un tiburón a una distancia de varias yardas (metros), el delfín puede correr repentinamente hacia la parte más suave del bajo vientre del tiburón y golpearlo con su hocico. El efecto es como un golpe muy potente. El tiburón puede resultar gravemente herido por este solo golpe y, a menudo, queda aturdido o inconsciente. Los delfines en ocasiones embisten varias veces a un tiburón que ha sido muy agresivo, y con frecuencia pueden lograr matar a un tiburón grande y peligroso. Mientras el mundo asiste atónito al crecimiento de las opciones más populistas y de extrema derecha, África sigue librando una batalla por la democracia. Los Imraguen siguen luchando por ser ‘Los pescadores del desierto’, con un desarrollo sostenible y sin sobreexplotaciones de los recursos naturales y lo están consiguiendo.

https://www.ramsar.org/sites/default/files/documents/library/ramsar_whc_case_study_banc_darguin_s.pdf

@SantiGurtubay

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